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Le BLMA avait surpris tout le monde en décidant de ne finalement pas jouer la compétition la saison passée, laissant la place à Basket Landes.

Après sa victoire en Coupe de France, le club gagne à nouveau son spot dans la compétition phare de l’Europe et se retrouve dans la poule A, avec notamment le Spar Girona, TTT Riga ou encore l’armada russe d’Ekaterinbourg.

Pour son premier match, et à domicile, les héraultaises ont fort à faire avec une équipe de Prague pleine de talent, même si de grands noms de l’équipe ne sont toujours pas arrivés.

Les 5 de départ :

Basket Lattes Montpellier Agglomération : Olivia Epoupa, Elodie Naigre, Migna Touré, Sydney Wallace, Avery Warley-Talbert

USK Prague : Teja Oblak, Dragana Stankovic, Maria Conde, Veronika Voraklova, Alena Hanusova

La première mi-temps

Il faut une minute aux deux équipes pour rentrer dans leur match. La meneuse Olivia Epoupa provoque une faute et se retrouve sur la ligne des lancers. Elle inscrit les premiers points de son équipe et du match. Mais Maria Conde lui répond du tac au tac. Ca y est le match semble lancé (2-2). Avery Warley-Talbert se retrouve seule sous le panier et c’est deux points de plus pour le BLMA. Des deux côtés, les équipes ont du mal à trouver la mire. Après plus de cinq minutes de jeu, le score reste figé à 4-2 en faveur des locales.

Des changements sont effectués et c’est finalement Ana Maria Filip qui inscrit deux points et obtient un lancer qu’elle transforme. Et après l’interception d’Epoupa, le BLMA prend quelques longueurs d’avance (9-2). Maria Filip se retrouve encore seule dans la raquette et fait gonfler l’écart. Il aura fallu 7 minutes aux tchèques pour finalement inscrire deux nouveaux points. Dans la foulée, Prague inscrit un trois points (15-7). L’adresse semble avoir gagné les adversaires du jour. Plus présentes au rebond et plus agressives en attaque, les tchèques font tomber les fautes montpelliéraines et reviennent petit à petit au score (17-15).  A quelques centièmes de la fin du quart, les tchèques égalisent (17-17).

Le second quart-temps

Après le trois point de Hanusova, les tchèques sont devant pour la première fois de la partie. Olivia Epoupa, répond (20-20). Voraklova remet les siennes devant. Une fois de plus, l’adresse fait défaut des deux côtés mais finalement Oblak donne 5 points d’avance à son équipe après son tir à trois points réussi (20-25), alors qu’il reste 5 minutes à jouer dans ce quart temps. Wallace remet son équipe sur les rails mais les tchèques répondent (22-27). 

Epoupa, après une énième interception, file au panier adverse (26-31). Haley Peters n’hésite pas sur la ligne des trois points et ramène son équipe à deux points mais les tchèques, une fois de plus, répondent, obligeant Demory à prendre un temps mort (29-33).  Il reste une minute à jouer dans ce deuxième quart-temps et Prague creuse un peu l’écart. Haley Peter inscrit un seul de ses deux lancers mais Filip, au buzzer, permet au BLMA de rentrer aux vestiaires avec seulement trois points de retard (32-35).

Léger retard à la mi-temps – Crédit photo : BLMA

La deuxième mi-temps

Elodie Naigre dans le corner à 3 points fait revenir son équipe à un petit point. Mais Voraklova lui répond (36-38). Warley-Talbert inscrit ses premiers points dans cette période. L’égalité est parfaite entre les deux équipes (38-38). Alors qu’il reste près de six minutes à jouer dans ce troisième quart temps, les héraultaises sont déjà à 5 fautes d’équipe. Désormais, tout est à shooter pour Prague (38-43). Peters, une des recrues de cette année, continue son travail offensif pour offrir deux points de plus à son équipe.

Les deux équipes se livrent une véritable partie de ping pong dans cette fin de quart temps mais les tchèques restent devant (45-50).  Sydney Wallace, en grande forme depuis le retour des vestiaires, enterre la défense de Prague sur deux magnifiques trois points (51-52). Le jeu plus agressif des montpelliéraines gène les adversaires. Mais ces dernières ne se laissent pas faire et prennent quelques possessions d’avance. Avant l’entame du dernier quart, le score est de 51-57.

Les dix dernières minutes

Peu en réussite sous le cercle, le BLMA a du mal à recoller au score. Les joueuses sont sanctionnées et les lancers pleuvent (54-61). Mais Olivia Epoupa, en grande forme ce soir, tient la barre de son équipe. Elodie Naigre, à trois points, puis Filip avec la faute, font revenir leur équipe, sous l’impulsion d’un public qui pousse (61-63). Haley Peters et Olivia Epoupa continuent leur festival offensif et le BLMA est devant au score pour la première fois depuis le premier quart temps, obligeant la coach tchèque à prendre un temps-mort (66-65). Mais Oblak n’a pas dit son dernier mot et redonne l’avantage à Prague (67-68). Le match s’emballe dans ces trois dernières minutes, la tension est palpable. Par deux fois, Prague se retrouve sur la ligne des lancers francs (67-70).

A la peine en attaque, c’est encore l’infatigable Epoupa qui remet les choses en ordre pour Montpellier. Wallace, encore seule à trois points, fait repasser son équipe devant. Il reste une minute à jouer et le score est de 72-70. L’atmosphère est irrespirable quand Prague revient à 72 partout. Filip, par un trou de souris dans la raquette, redonne une petite possession d’avance (74-72). Malgré un contre de Peters, les tchèques scorent (74-74). Alors que la faute est sifflée, Filip rate ses deux lancers mais Epoupa, la MVP de la soirée, inscrit un des deux. C’est suffisant pour voir une victoire sur le fil de Montpellier. Score final 75-74.

Côté statistiques : Olivia Epoupa (22 pts, 8 rebds, 6 pds, 4 stl.

Une belle entrée en matière pour le BLMA cette saison en Euroleague, la route est encore longue, chaque victoire sera essentielle.

Olivia Epoupa, MVP du match – Crédit photo : FIBA

Les autres résultats de la poule

TTT Riga 56 – UMMC Ekaterinburg 71

Umana Reyer 80 – KSC Szekszard 59

Parfumerias Avenda Salamanca – MBA Moscow (match jeudi)

Equipe(s) en lien : Montpellier